Hva ingen forteller deg om Freshman Year in College
Anonim

Men da Danielle kom til college, en stor statsskole, syntes mange av hennes medmennesker allerede å kjenne hverandre fra videregående skole, og hun følte seg tapt i et tusenvis av studenter, og kunne ikke koble til noen som hun gjorde med hennes venner hjemmefra (det meste av hennes sovesal liker å feste, som ikke er hennes stil). Etter hennes aller første høyskoleklass "Jeg var så overveldet at jeg måtte skjule i en badstall i 45 minutter før jeg kunne komme ut."

Snart nok begynte Danielle å utvikle "veldig dårlig angst".

"Det holder meg fra å være meg selv, " sa hun. "Hvis tankene mine er racing og brystet mitt er vondt, og jeg føler at jeg skal kaste opp noen sekunder, vil jeg nok ikke gi et godt inntrykk." Det forstyrrer også hennes appetitt - "Jeg må tvinge meg til å spise slik at kroppen min ikke krasjer" - og hennes evne til å sove, noe som får henne til å føle seg som en dovendyr i løpet av dagen. Ofte løser Danielle seg inn i en tønnepølse. "Jeg ropte om hvor vanskelig det var for meg å få venner og være normal. Jeg gråt fordi jeg ikke kan finne ut hvorfor det er så lett for meg å få venner i min hjemby, men ikke på min nye skole."

I fjor viste UCLAs høyere utdanningsforskningsinstitutt (som har studert innkommende studenter hvert år de siste 50 årene i American Freshman-rapporten) at de 150.000 nybegynnere de undersøkte, fikk sin følelsesmessige helse som lavere enn noen klasse siden 1985. Når bedt om å rangere deres følelsesmessige helse sammenlignet med sine jevnaldrende, bare om lag 51 prosent sa at deres var "i de høyeste 10 prosent" av mennesker eller til og med "over gjennomsnittet". Freshman sa også at de følte seg overveldet og følte seg deprimert i det siste året oftere enn klasser av år tidligere, og at de brukte mindre tid på å sosialisere seg med venner og mer tid fokusert på akademikere.

Med trykket rundt høgskolenes opptak nå nye høyder, "Det virket som om elevene egentlig bukklet ned i senioråret for å sikre at de kom inn på college", bemerket studieforfatter Kevin Eagan, en assisterende professor og administrerende direktør for høyere utdanning Forskningsinstitutt. Men "da de kom på college, var de ganske stresset ut. De var ganske engstelige. Mange av dem var mer deprimerte."

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

Angst har overgått depresjon som det vanligste psykiske problemet blant universitetsstuderende generelt , men begge forblir hindringer for freshmen.According til Center for Collegiate Mental Health ved Pennsylvania State Universitys årlige studie av mer enn 100 000 studenter ved 140 høgskoler og universitetsrådgivning sentre landsomfattende, 63 prosent av college kvinner følte "overveldende angst" de siste 12 månedene, mens 37 prosent sa de hadde følt seg så deprimert at det var vanskelig å fungere. (Et mindre antall - om en av seks studenter eller 16 prosent har blitt diagnostisert med eller behandlet for angst i løpet av de siste 12 månedene, ifølge den årlige nasjonale undersøkelsen av American College Health Association, noe som tyder på at det kan være en ganske stor gruppe studenter som ikke får hjelp.)

Hva er forskjellen mellom angst og depresjon? Mens mange mennesker har behandlet angst i engangssaker (føler seg veldig nervøs, hjerteslag eller palmer svette før en stor test eller et spill, for eksempel), er en angstlidelse definert av panikkfølelse og / eller frykt for at flom tankene dine igjen og igjen, pluss fysiske symptomer som raskere hjertefrekvens, svette, skjelving eller svimmelhet, ifølge American Psychological Association. Når det gjelder depresjon, er det mer alvorlig enn bare å "føle seg ned". Snarere er det langvarig tristhet eller følelsesløshet (mangel på interesse eller glede av hverdagslige aktiviteter er vanlig) til det punktet hvor det er vanskelig å spise, sove eller fungere sosialt eller akademisk. Angst og depresjon er ofte knyttet, sier ekspertene, som å håndtere langvarig angst kan føre til depresjon, eller man kan føle seg engstelig i kampen mot depresjon. Både angst og depresjon kan forstyrre din søvn; å miste eller gå ned i vekt kan være nært knyttet til depresjon.

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

Både angst og depresjon kan kaste opp - eller komme tilbake, hvis noen har opplevd dem før - i førstehåndsår, når studentene forlater livet som de kjenner det for første gang noensinne. I teorien lyder det som en drøm: ikke flere foreldre eller portforbud, og nybegynt frihet til å gjøre deg. Men i virkeligheten kan det være å være alene, at du er borte fra familien din og dine venner, din søvnplan er ødelagt, eller du begynner å prøve alkohol eller andre stoffer. Faktisk kan de første seks ukene av college være så dicey tid, at eksperter kaller det en "rød sone" der høyskole kvinner kan være mer utsatt for seksuelle overgrep. Uten familie i blandingen, kan du føle deg mer fri til å enten binge eller ikke spise nok, slutte å trene eller trene altfor mye. Å bli presset inn i høgskolen, blant hundrevis eller tusenvis av andre 17- og 18-åringer, kan også tvinge deg til å vurdere kompliserte spørsmål om din familiebakgrunn, din økonomiske oppdragelse, rase, etnisitet og seksuell eller kjønnsidentitet (dette kan være spesielt overveldende for førstegenerasjons- eller lavinntektsmedlemmer).

"Det er ikke som om det er denne lysbryteren og vi er plutselig klar for hele voksenverdenen, " sier Gregory Eells, PhD, direktør for rådgivning og psykologiske tjenester ved Cornell University, som har blitt hyllet til en av de beste universitetene i land i å gi psykiske helsetjenester til sine studenter. "Det er veldig normalt for (freshman år) å være en utfordrende overgang."

Sky høye forventninger til college som et underland hvor dine problemer hjemmefra aldri kunne kaste opp er en annen vanlig utløser. De som føler at høgskolen skulle være den beste tiden i livet, kan bare føle seg mer isolert når virkeligheten ikke måler seg.

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

"Ingen forteller egentlig de vanskelige historiene. Jeg forventet alt å være som, " Jeg har beste venner med en gang. Mine klasser vil være super enkle, "sa Sara O'Kane, siviløkonom ved Youngstown State University i Ohio. "Det var ikke slik det var med meg. Jeg fant ikke vennene mine med en gang. Jeg følte meg bare fjern fra alle andre."

Sara O Kane på hennes sororiteter grunnleggers dag seremoni i april. Sara trodde aldri at hun ville bli med en sororitet.

Sara O'Kane

Som et resultat er det lett å føle at du er den eneste som ikke tror college er den beste tingen noensinne. "Det er et kjent ordtak: Du bør aldri sammenligne dine innsider med andres outsides. Alle setter en god front for publikum, selv om de ikke er så glade inne, sier Mary Commerford, PhD, leder av Furman Counseling Center på Barnard College. "Folk tenker ofte, " Å, hun lager så mange venner, og jeg har fortsatt ikke funnet folk. " Det får dem til å bli mer engstelig og mer ulykkelig. " I virkeligheten sier Commerford at "forbindelsene du tar tak i som kan leve ved siden av, kan du ikke være slektede ånder. Å bygge nye vennskap er en prosess i løpet av ditt første år. Det kan ta en stund å møte mennesker som du har mye til felles med."

I noen tilfeller kan de skremmende, tidlige dagene av freshman år og et tilfelle av den normale, forventede "freshman blues" eskalere inn i mer alvorlig angst eller depresjon som kan sakte til, vel nå - rundt vinterferie og utover. (Hvis det skjer, anbefaler eksperter å søke hjelp fra høgskolesenteret ditt - mer om det senere.) Med stress i ny voksenliv og å leve alene, er sena tenåringer og tidlig 20-årene en tid når psykiske lidelser kan manifestere seg for første gang, om noen er på college eller ikke, sier Eells, spesielt hvis noen allerede er genetisk disponert. Omtrent halvparten av de som søker rådgivningstjenester hos Cornell, har allerede hatt psykiske problemer før de kommer på college.

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

"Jeg kjempet intensivt med depresjon hele livet mitt, og selv om jeg forventet motsatt, intensiverte det bare da jeg gikk bort til college, " sa Erin Mitchell, en 20 år gammel junior i Penn State i Pennsylvania. "Min ferske år på college var sannsynligvis både det beste og verste året i mitt liv."

Under en tøff barndom som inkluderte psykisk sykdom i familien, idealiserte Mitchell college, og ventet at det skulle være en flukt. Hun håpet å finne nære venner (som hun egentlig ikke hadde mange i videregående skole), og kanskje, kanskje, kjærlighet. Men "å bli kastet inn i alle disse nye sosiale situasjonene utløste min angst på den verste mulige måten, " husket hun.

Som Mitchell oppdaget hennes høye forventninger til freshman år var naive, hennes depresjon raged på. "Jeg lot meg selv bli sugd inn i uønskede venner-med-fordeler situasjoner med super brutto gutter, " sa hun. "Jeg vil føle meg som dritt om meg selv på grunn av denne personen bortsett fra, som en time hver helg kveld da jeg ble startet opp."

Belastet av depresjon og angst, ignorerte Mitchell for det meste akademikere sitt første år - så mye at hennes GPA fortsatt gjenoppretter to år senere. Akademisk-relatert angst og depresjon er et vanlig tema blant freshmen som søker rådgivning, sier Eells, enten fordi akademikere er mye vanskeligere enn de på noen videregående skoler, eller fordi studenter som lenge er identifisert som det smarteste barnet i deres gamle skole, plutselig er en av mange. "Hvis din følelse av mening kommer fra hvor mye smartere du er enn andre mennesker ... Cornell, for en, er et forferdelig sted å være, fordi det er mange mennesker smartere enn deg, " sier Eells.

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

Det er også lett å ligge i din ekstra lange dobbeltseng, forfriskende Instagram i stedet for å gå til den plagefulle iskremen i dorm og "vennskap" folk IRL. Men å bli limt til telefonen gjør det mye vanskeligere å sette deg der ute, møte nye mennesker, og finne den samme typen støtte på college som du kanskje har hatt hjemme. UCLA American Freshman-rapporten viste at nåværende innkommende universitetsstudenter sosialiserer med venner mindre enn noen gang før: i 1987 sosialiserte 38 prosent minst 16 timer i uken med venner; innen 2014 gikk tallet til 18 prosent.

"Den første uken i skolen, vi bodde alle i våre rom med døren lukket, " husker Sara, som er naturlig sjenert. "De første par ukene, jeg var som, " Jeg føler at jeg bare ... gjør ingenting hele tiden. ""

I løpet av det siste tiåret, "vi begynner å se noe av innflytelsen av sosiale medier, " sier UCLAs Eagan. "Studentene kan skrive sine romkamerater i stedet for å snu seg fra datamaskinen og ha en samtale med sine romkamerater. Det er en del av en ny virkelighet."

Midtveis gjennom hennes første semester var Sara trøtt og kjedelig av å sitte i rommet hennes og hørte brøl av de nærliggende fotballkampene hun var for sjenert til å delta, så hun tok saker i egne hender. Hun ble med i en sororitet, noe hun aldri trodde hun ville gjøre. Hun begynte å ta kaffe med sine "søstre" og føle seg mindre alene. "Da jeg kom tilbake om våren, visste jeg hva jeg kunne forvente, " sa hun. "Jeg hadde blitt kjent med noen av mine sororitetssøstre bedre, og da skjønte jeg at jeg savnet dem over juleferien."

Ser tilbake, ser Sara sitt grove første semester på freshman år som et tilfelle av "freshman blues" - hjemlengsel, føler seg litt tapt og alene - i stedet for en angstlidelse eller depresjon. Et viktig skille er at hun var i stand til å fungere i hverdagen: sov, gå ut av sengen, gå på kurs og, så vanskelig som det var til tider, vent til spisesalen med noen jenter fra hallen. Men når følelser av angst, depresjon eller begge deler gjør at du ikke føler deg i stand til å sove eller gå ut av sengen, spise, delta i klassen eller sosialisere, "det er når du vet at det er på tide å søke hjelp, " sier Eells. "Hvis det er mer enn den første hjemlengden, er det beste rådet å søke omsorg."

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

Gå til skolens psykisk helsesenter (de fleste høgskoler har dem) for en konsultasjon og la en rådgiver vite hva du går gjennom - du trenger kanskje mer rådgivning eller, i noen tilfeller, medisiner. Selvfølgelig behøver du ikke vente til symptomene dine kommer til det punktet du ikke kan komme deg ut av sengen for å søke hjelp på rådgiveren. hvis du sliter med angst eller depresjon, prøv å gå så snart du er i stand til. Hvis du hadde problemer med angst eller depresjon i videregående skole - selv om du gjør det bedre når du kommer til høgskolen - foreslår eksperter å lage en plan for å opprettholde din omsorg i skolen, bare hvis du har en oppblåsthet.

"Jeg har sett studenter som har en historie med angst eller depresjon, sier:" Å, jeg skal på college og alt går bra. Dette er ikke min fortid. " Jeg har sett det være en farlig strategi, sier Eells. Å gjøre en tilkobling på mentalhelsesenteret eller planlegge en periodisk innsjekking er en proaktiv måte å ta vare på deg selv i din splitter nye verden. Selv om stigmatisering av å se en terapeut, sakte faller bort, må nybegynnere kvinner som sliter huske at de er knapt alene, og at det ikke er synd å komme seg ut for å få hjelp. Som Commerford sier, "å søke hjelp er en handling av mot. Det er ikke en person på planeten som ikke trenger hjelp noen ganger."

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

Annonse - Fortsett å lese nedenfor

Å se en rådgiver ved Penn State s mental helse senter og til slutt begynner å ta antidepressiva hjalp Erin gjennom hennes freshman år "fra helvete." "Jeg var bekymret for at rådgivning ville validere min frykt for at jeg var" gal ", men det fikk meg til å føle meg 90 prosent mindre gal, " sa hun. I tillegg sa hun at hun fikk et treningsmedlemskap som å hjelpe henne til å føle seg mer fysisk og mentalt sunn. "Et viktig stykke når du har en tøff tid (og selv når du ikke er), er selvomsorg, " bemerket Commerford. "Går du godt til deg selv?" Får du nok søvn? Spiser regelmessig? Uten søvn og mat begynner selv den hardeste personen å ha symptomer. Gjøre du ting regelmessig for å slappe av, ta sjelen av ting, ha det gøy? du snakker om ditt liv og følelser med venner, familie, og får den støtten? "

Erin fant også trøst i et nytt støttenettverk - Sorority søstre hun møtte i vårsemesteret av freshman år. Selv om hun var våken anti-gresk før han kom til college, bestemte hun seg for å prøve å haste på et innfall, og innså at ikke alle sorority-jenter passet stereotypen hun hadde oppfattet som kattig. "Min sororitet var min største ressurs for vennskap og virkelig reddet livet mitt, " sier Erin. Innså at hennes FWB-forhold utløste hennes depresjon, skrev hun av tilfeldige tilkoblinger med gutta som ikke behandlet henne til sine standarder. «Jeg er fortsatt i stand til å dekke depresjon og angst. Jeg tror det er en permanent del av livet mitt, » sier hun », men det gode er at jeg gjennom mange forsøk og feil har funnet ut hvordan jeg skal håndtere det, og det styrer meg ikke. "